Trouver la précieuse argile

La nature a pris son temps, il est normal que récolter de l'argile sauvage en demande également. Je pars en quête d'une terre de caractère, riche et surprenante. C'est le commencement d'un long processus.

Nettoyage et plasticité

Débute ensuite un ou plusieurs nettoyages pour conserver ou extraire certains minéraux qui apparaîtront après la cuisson. Puis un temps de séchage permet d'obtenir une pâte prête à être façonnée, en fonction de sa plasticité. 

Le Tournage

Je choisis alors le moment où la texture est optimale pour brasser la terre, la rendre homogène. Direction le tour pour explorer les formes, maîtriser les gestes, se laisser guider par l'argile.

Tournassage et Séchage

Après quelques jours de séchage en fonction de l'humidité ambiante, les pièces repassent sur le tour pour un tournassage qui mettra en relief un pied de tasse, le galbe du bol, un jeu de texture. Puis un long séchage sépare cette étape de la cuisson finale.

Emaillage ou pas

Pour préserver l'authenticité de certaines terres, mettre en avant leurs caractéristiques (textures et couleurs) ainsi que les touches apportées par la flamme et les cendres lors des cuissons, j'ai décidé de ne pas les émailler. 
Mais depuis peu je réalise des engobes et des recettes d'émaux à partir de matières premières et de cendres. Cela apporte des touches colorées et des textures plus douces qui enrichissent mon travail.

Trouver du bois

J'utilise différents bois trouvés et préparés près de chez moi : châtaigner, chêne, résineux... La puissance de chauffe est différente, le résultat sur la céramique d'autant plus. C'est ce qui rend la cuisson au bois si particulière.

La Cuisson !

Le grand moment d'excitation et d'impatience arrive. Enfournement délicat des pièces crues, allumage d'un petit feu, lente montée en température. Au bout de 3 heures, le four est prêt pour l’ascension vers des températures comprises entre 1150°C et 1280°C en fonction des propriétés de l'argile.

Défournement

Il me faut entre 6 à 8 heures, parfois plus, pour réaliser une cuisson. Après refroidissement, c'est la surprise et l'aboutissement d'une activité physique et morale intense. Entre réussite et remise en question, il faut continuer, progresser, les mains toujours dans la terre :)